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第一个吃西瓜的中国人是谁?

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4000年前的埃及先民就开始培育种植西瓜。

西瓜,又名寒瓜、天生白虎汤,起源于埃及,原为野生植物,

关于西瓜何时传入中国,历来说法不一。

其中比较普遍的观点认为,西瓜是从地中海沿岸传至欧洲,后经过中东传入印度,南北朝时期,由西域传至中国的中原及沿海地区。

还有一种观点认为,西瓜是金、元时期传入中国的。

《新五代史》记载:第一个吃西瓜的中国人是——五代时期的郃阳县令胡峤,他进入契丹“始食西瓜”。

契丹人的西瓜种子是从回纥引进的。

“契丹破回纥得此种,以牛粪覆棚而种,大如中国冬瓜而味甘。”

明代医学家李时珍在《本草纲目》中记载:“西瓜又名寒瓜。”

他在书中引述了南北朝农学家陶弘景的记录:

“永嘉有寒瓜,甚大,可藏至春音,即此也。盖五代之先瓜种已入浙东,但无西瓜之名,未遍中国尔。”

李时珍考证认为,西瓜是在晋朝永嘉年间(公元307年—312年)传入中国的。

早在五代以前,西瓜的种子就传到了浙江东部一带,但当时并没有称作西瓜,而是叫寒瓜。

还有一种说法,认为西瓜是中国本土的植物。

早在神农时期,神农氏尝百草,发现了一种汁水多而果肉稀少的瓜,于是取名为“稀瓜”,后讹传为西瓜。

这种观点属于神话传说,显然不太靠谱。

南北朝南梁大臣沈约写过一首《行园》诗:

“寒瓜方卧垅,

秋蒲正满陂。

紫茄纷烂熳,

绿芋都参差。”

他的诗歌可为李时珍的观点做佐证。

而事实上,西瓜传入中国远在晋朝以前。

1976年,考古人员在位于广西贵县的西汉墓室中,发现了混在淤泥里的西瓜籽。

无独有偶,1980年,考古人员在江苏邗江汉墓中,再一次发现了西瓜籽。

邗江汉墓的墓主人在本始三年(公元前71年)逝世,彼时,正是汉宣帝刘询在位时期。

还有个问题需要解释一下,西瓜为什么还叫“天生白虎汤”呢?

这是因为“白虎汤”是中医的著名方剂,用于清热解毒。

而且《本草纲目》记载:

西瓜具有药用价值,可“消烦止渴,解暑热,疗喉痹;宽中下气,利小水;治血痢,解酒毒;含汁,治口疮。”

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