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5000年前的西瓜长啥样?要没有他们的努力,我们根本吃不到瓜

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夏天的热门水果,西瓜肯定能排到前三位。到了夏天,不吃上一口西瓜,简直对不起烈日的暴晒,也对不起长出又大又甜又多汁的西瓜果肉。但不知道你们想没想过,如今的西瓜果肉越来越甜,瓜子越来越小,甚至有不少无籽西瓜的品种出现,那么在以前,西瓜到底长啥样呢?

西瓜

追溯西瓜的历史,目前人们发现的最早培育西瓜的地点是古埃及。早在5000年前,埃及人便开始驯化这种生长于沙地间的水果。但当时的西瓜和现在的西瓜相差甚远,5000年前的西瓜不仅果形非常小,直径只有5厘米左右,而且果肉的味道非常苦,根本不是人吃的东西。

小西瓜

小西瓜好在人们并没有放弃这种难吃的水果,古埃及人将西瓜不断培育改良,西瓜的外形开始发生改变。到了17世纪,西瓜的果型已经和现在的西瓜相差不多了。但切开西瓜后就会发现,17世纪的西瓜仍然可食用的部分不多,大部分的瓜瓤都是白色的,只有最中心位置有些许红色,味道偏甜,其他部分的西瓜吃起来没什么味道。

西瓜油画作品西瓜油画作品

17世纪欧洲的画家们也没闲着,既然能吃到一种体型巨大,口味较甜,汁水丰富的水果,那肯定要把它画下来。所以意大利画家Giovanni Stanchi就画了关于西瓜的油画,可以看到当时的西瓜果肉是粉红色,黑色的下瓜子非常大,而且呈现出放射状。

西瓜油画作品

除了意大利画家以外,收藏于丹麦国家博物馆的17世纪的Albert Eckhout,也画了一幅油画来表现当时的西瓜。又有Agostinho José da Mota在1860年画了当时改良过的西瓜油画。可以看到,到了这个时候,西瓜的瓜子不再呈现放射状,而是跟随瓜纹的纹路生长,瓜瓤的果肉变得丰厚,可以食用的部分增多。

西瓜油画作品西瓜油画作品

随着时间的推移,瓜农们顺应人们的期望,一步一步将西瓜的形态改良,更少的种子、更多汁的果肉、更高的糖分,于是西瓜被逐渐改变,从5000年前那个又小又苦的水果,变成今天体型巨大,果肉清新香甜,可以用来榨果汁的夏季热门水果。这和瓜农们的努力分不开,要是没有他们的改良,我们现在还吃不到瓜呢。

西瓜

西瓜是从中国的西方进入中国的,所以有了“西瓜”的名号。在全世界范围看来,中国的产瓜量第一,吃瓜量也是第一。这是因为中国幅员辽阔,有足够大的面积用来种植西瓜,加上西瓜是一种只能种在沙地的水果,中国的西北方正好有广袤的沙地,提供给西瓜充足的生长空间,使得中国的西瓜体型巨大。

西北的西瓜

西北方的气候条件同样让西瓜有了得天独厚沉积糖分的条件,昼夜温差大,让西瓜体内的糖分被积累,瓜瓤变得清脆无比,切开一颗西瓜,汁水立刻顺着菜刀流下来,西瓜的清香味迷人,直接吃味道就很好,要是冰镇过,或是用井水浸泡过,冰凉甜美,清热降暑,再炎热的天气都敌不过一块西瓜带来的清凉。今年夏天,你们吃过西瓜了吗?

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