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大胆改革 让东台西瓜成为一张“名片”

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  “三仓人种西瓜多久了?”
  在采访中,记者将这个问题抛出来后,苏恒山挠了挠头说,在他的印象中,上世纪80年代,三仓人就开始种西瓜了。
  由于西瓜比棉花的效益好,在计划经济的年代里,三仓人将西瓜偷偷长在棉花地里、种在沟边上,七八月份,一年中最热的时候,不仅自家有了瓜吃,还能送点给亲戚邻里。种得多了,三仓西瓜就成为商品,走向了市场。苏恒山掐指算了算,在他记忆里,三仓西瓜已经种了有几十个年头了。
  从自行车后座上绑着两个箩筐卖西瓜开始,到大卡车把东台西瓜运到天南地北,三仓人在一路的摸爬滚打中,壮大了种植规模,2001年至今,三仓镇5万亩左右的西瓜,一直是这里的支柱产业,同时,瓜农还用品质和信誉征服了消费者,最终让东台西瓜成为一个品牌,第一个填补了农产品产地证明商标空白,成为目前国内唯一获准具有地理标志的国家注册的瓜类产品,
  谈起自己最熟悉的西瓜种植,苏恒山的话篓子一下子被捅开了。
  西瓜上市的时间越早,价钱越高。为了能跳出季节的限制,让西瓜早点儿上市,三仓农民想尽了各种办法,进行了多种探索。最早是用土炕升温,催发西瓜种子。砖头砌成的一条巷道,这头烧火,那头出烟,中间就睡着种子,当时的土炕是燃烧秸秆保温,为了持久保持温度,必须不断添火加柴,农户们成日成夜的不睡觉,这是三仓农民最初的育种方式。
  后来,有了电热丝,人们用电热丝控温育苗,这样一来,不用再没日没夜地看着,夜里可以睡会儿,减轻了劳动强度。但,这还不是最重要的,重要的是,这种半自动化,解决了温度凭人为判断的不准确性,提高了出苗率。到了如今,不仅电热丝育苗的技术更稳定,而且种苗产业也大为繁盛,农户可以通过订单,直接向种苗场预订各种品种的西瓜苗。
  除此之外,西瓜的种植方式,也在不断改进之中,从最初的直播,到像培育棉花苗一样,使用营养钵,再后来,使用穴盘基质育苗,西瓜也从原来的露天生长,发展到一层地膜,再从一层地膜发展到小棚,从小棚到大棚,从竹棚到钢架大棚,棚室结构也发生了巨大变化,从单棚单层,发展到六膜覆盖,让西瓜的上市时间大大提前。
  回想起西瓜,人们总觉得在最热的天才可以吃到西瓜。也正是有了这样不断推陈出新的种植方式,现在,早的在4月份,就有西瓜吃了,整个5月、6月西瓜不断。
  改革,的确让西瓜有了不一样的命运。
  东台的西瓜从几毛钱开始,一直卖到几块钱一斤不是没有原因的。
  这么多年来,东台西瓜的种植从未停止前进的脚步。市农委在其中也发挥了巨大的作用。据蔬菜站负责同志薛瑞祥介绍,市农委一直积极引进国内外的西瓜良种,在全市各地布点试种,并组织瓜农观摩,一旦试种成功,并会在下一年推广,这项工作他们已经坚持了十几年。“消费者是很挑剔的,正常一个好的西瓜品种也就三四年的生命力,如果不能持续不断地进行良种试验推广,紧紧抓住消费者的需求,很有可能会被市场淘汰。更何况西瓜吃口好不好、抗病虫害能力怎么样,适不适合本地的土壤气候,如果农业部门的技术人员不发挥作用,积极进行引导,仅靠一家一户的摸索,不利于好品种的挖掘推广。”
  以前吃西瓜都是在7月、8月,现在4、5月就开始上市了。好处在于,4、5月,是水果“青黄不接”之时。以“早”取胜,是东台西瓜能够走的更快更远的重要因素。等到了6、7月份,桃子、梨、葡萄、石榴,接着是苹果、橘子等水果都陆续上市,人们选择多了,效益就不会太高。一个“早”字,让东台西瓜的价格一涨再涨。
  农作物能不能丰收,除了土壤条件制约,最关键的是看天老爷借不借势。干旱、暴雨、狂风,甚至是气温的变化,都会对大棚西瓜的种植产生毁灭性的影响。在与复杂多变的气候“斗智斗勇”的过程中,三仓人摸索出很多经验,进行了一系列技术改良。而这些都是三仓人用一个个惨痛的代价换回来的。
  采访中,不止一个人向记者谈到了有一年的5月27日,上午还是艳阳高照,下午就开始狂风大作,大概20分钟后,电线杆子上、树上、屋顶上,全是薄膜,西瓜遭殃了。“西瓜的投入很大,现在一亩地的投入都在3000元左右,如果遭灾,后果不堪设想。”苏恒山介绍,以前的竹架大棚便宜,但是抗风能力不行,现在用钢架大棚,抵御大风的能力强多了。
  雨水,也是最让西瓜种植户头疼的问题。过去露天种植,西瓜生长期,恰恰无法避免本地的梅雨季节。雨多了,西瓜的品质必然受影响。梅雨天西瓜不摘容易烂,摘了又大多是卖不出去的生瓜。农民探索出双层双棚西瓜种植新技术,让西瓜5月上中旬左右就相继上市,同期西瓜的坐果时间、果型大小、果体成熟度基本一致。
  在与天气抗衡的过程中,三仓人摸索出了一系列技术。但最困扰西瓜产业发展的是土壤问题。几乎所有人都知道西瓜不能重茬栽培,连年种植西瓜后,土地出现连茬障碍,西瓜品质退化、产量下降,三仓人发明了西瓜嫁接葫芦根,解决了专家都头疼的难题。
  东台人,在几十年的探索中,围绕西瓜,做出了许多文章。不仅将西瓜的价格提升了数十倍,富裕了农民,更让西瓜变成东台最响亮的一张“名片”。

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