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中国本不产西瓜,它的“故乡”在哪里,又是何时进入中国的?

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在炎炎夏日之中,口渴难耐之际,吃一口凉爽可口的冰镇西瓜,是一种不可多得的享受。但您知道,作为解暑利器的西瓜,它的“故乡”在哪里,又是何时进入中国的吗?

从现在的考古发现来看,人类最早种植西瓜的历史,要从古埃及说起。在埃及古墓中,考古学家发现了最早的西瓜种子。而经过考证,西瓜的原产地,就是在非洲热带的干旱沙漠地带。那么,作为一种地地道道的外来物种,西瓜又是何时走上中国人餐桌的呢?

现在最早关于西瓜的文字记载,来源于五代胡峤所著《陷虏记》。后晋时期,有一个叫胡峤的人,在契丹第一次吃到了西瓜,说它是“大如中国冬瓜而味甘。”

跟冬瓜差不多大而且味甘,胡峤所说的“西瓜”明显就是现在的西瓜。但是,如果说西瓜在五代时期传入我国,那么,在北宋年间,它应该被宋朝人广泛种植才对。可事实上并非如此。

在宋太宗太平兴国年间编纂的“百科全书”《太平御览》中,详细介绍了当时北宋的各种瓜果名称、形态,就是未见有西瓜的存在。

创作于南宋初年的《东京梦华录》,记录了北宋都城开封当年的繁华场面,宋人的“衣食住行、吃喝拉撒”均可从书中看到详细的描述。可是,从这本书可以得知,在当时宋人的餐桌上,仍然看不到西瓜的存在。

而在南宋绍兴年间,有位名叫洪皓的大臣,写了一本《松漠纪闻续》,其中有一段关于西瓜的记载:“西瓜形如扁蒲而圆,色极青翠……味甘脆,中有汁,尤冷。”

从这段描述中,我们可以看到,这确实是货真价实的西瓜,比《陷虏记》中的记载要准确生动的多。在南宋人高承编纂的《事物纪原》一书中也说:“中国初无西瓜,洪忠宣(洪皓)使金,贬递阴山,得食之。”

从历史上看,洪皓于公元1129年出使金国,被金人扣留在金国长达十余年。洪皓不仅不接受金人授予的官职,还屡次偷偷把情报传递回南宋。公元1143年,他被金人放回,写了一本《松漠纪闻续》,也即他在金国的所见所闻。

而在洪皓回到了南宋以后,南宋这边关于西瓜的一些文字记载也就慢慢出现了,比如一首诗名字就有《西瓜园》,其中也有“碧蔓凌霜卧软沙,年来处处食西瓜”这样的句子。

据此可以说,洪皓于公元1143年归宋,同时还带回了好吃无比的西瓜的种子,并开始在南宋广泛种植。西瓜才得以在中国繁衍开来,成为人们夏日餐桌上的一道妙品。

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