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西瓜源于古埃及?上古遗址挖出一陶罐,里面文物或解开真相!

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一直以来,对于西瓜的起源,国际普遍观点是:西瓜原产非洲,4000年前,古埃及人种植西瓜,此后传到欧洲,然后再传到中东、印度等地,西瓜从西域沿着丝绸之路传到中国,此后中国才有了吃瓜群众,因由西域传来,所以又称之为“西瓜”。

中国史书的部分记载,也佐证了这一点,区别在于究竟何时传入中国,有着不小的争议。

明代科学家徐光启《农政全书》记载:“西瓜,种出西域,故之名”,没有说明具体传入时间,但可以确定西瓜是外来物种。那么,西瓜究竟何时传入中国?

一,《五代史·契丹附录》中记载,“胡矫入契丹,亡(逃)归中国,道其所见,云入平川始食西瓜。云契丹破回纥得此种,以牛粪覆棚而种,大如中国冬瓜而味甘”,这是西瓜词语第一次出现。由于胡矫953年回到国内,所以大约是五代十国到宋初这段时间,西瓜传入中国。

二,宋朝的《事物纪原》中记载,“中国初无西瓜,洪忠宣(洪皓)使金,贬递阴山得食之”。洪皓出使金国,从金国获得了西瓜种子。显然,这又提出了一个时间点,即南宋之后,西瓜才传入进来。

尽管西瓜传入中国的时间有争议,但从史书记载来看,西瓜应该是进口货。那么,西瓜果真是宋朝之际传到中国?上世纪50年代,对浙江一座上古遗址考古,却有了颠覆性的结论。

1958年,在浙江杭州拱墅区半山镇水田畈,考古专家发现一座新石器遗址,后命名为“水田畈遗址”,距今4000多年。在这座遗址之中,除了陶器、石器、水稻种子等发现之外,考古专家还有了一个令人费解的发现,即发现了西瓜子!

1959年,考古专家挖出一些陶罐,打开一看,每个陶罐里都装有不少植物种子,其中一个陶罐里装有一些“西瓜子”(见下图),这些种子颗粒饱满,大小均匀,虽历经岁月变迁,却依稀保持原貌。

显然,这一发现推翻了历史,证实中国西瓜已有4000多年历史,可能也是原产地之一,并非由西方传来。炎炎夏日,原始先民一边吃瓜,一边闲聊,清风徐来,相信格外舒爽吧。

然而,令人不解的是,如果中国人早已吃西瓜,为何直到五代及宋初之际,史书上才第一次记载西瓜呢?

原来,这仅仅只是古今对“西瓜”这一物种的命名不同罢了。

神话传说中,神农“尝百草”时发现了一种“稀瓜”,五代之后,人们或将此误传为西瓜。水田畈遗址发现之前,人们认为这只是一个传说,但水田畈遗址的考古发现,让有关神农氏的“稀瓜”传说,顿时成了可能。

《诗经·豳风》中记载“七月食瓜,八月断壶”。因此,有学者判断指出,七月吃的瓜,应该就是“稀瓜”。

在秦汉之后,西瓜又被称为寒瓜。李时珍在《本草纲目》中,记载了这么一段话。

陶弘景(南北朝时人)注瓜蒂言永嘉(晋怀帝年号)有寒瓜甚大,可藏至春音,即此也。盖五代之先瓜种已入浙东,但无西瓜之名,未遍中国尔。

宋朝之前,西汉的《汜胜之书》、北魏的《齐民要术》、李白诗歌中,也有寒瓜的文字描述。可见,中国吃瓜群众早已有之。

其实,不仅是水田畈遗址中发现西瓜子,在众多西汉、东汉古墓中,也曾先后发现西瓜子,甚至在偏远的广西都有发现,证实中国人早就吃瓜。比如扬州邗江东汉古墓,广西贵县罗泊湾西汉古墓,江苏高邮邵家沟东汉古墓等,均有西瓜子的发现。

当然,由于原始西瓜的瓜瓤较少,味道也没有今天的甜,与今天的大不相同,所以存在这么一个可能,即因为西方的西瓜品种更好,由此古人引进了这个品种的西瓜,但从考古发现来看,不否定的是,中国极有可能也是西瓜原产地之一。

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